Reisverslag Vietnam. Hanoi en Hoi An uitgelicht

Old Quarter, met twee wandelende vietnamese dames

Old Quarter, zie banner onderaan

December 2013 t/m januari 2014
Halverwege de laatste maand van 2013 vertrokken Bart en ik voor een georganiseerde rondreis door Viëtnam. Startpunt was de hoofdstad Ha-noi. Ondanks het lokale en authentieke sfeertje vonden wij de stad behoorlijk hectisch. Ha-noi is vooral bekend vanwege de enorme hoeveelheid brommers en scooters die het grootste gedeelte van het drukke verkeer vormen. Waar je ook kijkt : ze lijken om je heen te vliegen en brommen. Het oversteken van een straat is in vele Aziatische steden sowieso een gewaagd avontuur, maar in Ha-noi is het een nóg grotere uitdaging. Het is wel een goede oefening, want daarna valt het alleen nog maar mee 🙂

Sowieso doet Ha-noi  denken aan een grote mierenhoop. Overal zie je hoe mensen zich verplaatsen naar onbekende bestemmingen. Bepakt, vaak volbeladen … Honderdduizenden scooters en -in mindere mate- auto’s rijden, kruipen en schieten kriskras door elkaar heen. Dit maakt Viëtnam tot één van de meest verkeersonveilige landen ter wereld, maar daarom niet minder fascinerend om mee te maken.

Verkeer in Hanoi

Verkeer in Hanoi

Sfeer
Eigenlijk is het verkeer een goede afspiegeling van de bedrijvigheid van alle Viëtnamezen. Of ze nu werken, zich verplaatsen en zelfs als ze stilzitten. Overal waar je kijkt, gebeurt wel wat. In de vele eetstalletjes, eettentjes en markkraampjes, de handen wapperen dat het een lieve lust is. En ondanks dat Ha-noi een grote stad is met vele inwoners, is ze toch makkelijk te bezichtigen. Alle bezienswaardigheden liggen dicht bij elkaar waardoor je bijna alles wandelend kan bezoeken.

Alleen wel even uitkijken als je een straat oversteekt 😉

Over Hanoi en Ho Chi Minh

Ha-noi is de op een na grootste stad van Viëtnam. Door de Franse bezetting is het een stad van grote contrasten. Enerzijds vind je er een typische Viëtnamese stijl met exotische vijvers en tempels, anderzijds getuigen de imposante gebouwen en monumenten van de Franse invloed. Volgens vele bronnen is het gebied waar Ha-noi nu ligt al bewoond sinds rond 3000 v. Christus. Ha-noi is in de 7de eeuw de hoofdstad van Viëtnam geworden.

Mausoleum van Hồ Chí Minh (zie volgende banner)
Het Mausoleum van Ho Chi Minh is een goed startpunt als je de stad wilt verkennen, maar ook om het huidige Viëtnam beter te begrijpen.

Ho Chi Minh was een communistische leider die een onuitwisbare indruk heeft achtergelaten en waar je ook komt in Viëtnam, er is altijd wel een monument, museum of gebouw dat herinnert aan, en verhaalt van deze leider die in 1969 is gestorven. Hij ligt er overigens tegen zijn wens opgebaard en ik vind het een vreemd idee om naar andermans stoffelijke resten te kijken, hoe groot de man dan ook mag zijn geweest en hoeveel respect er ook getoond wordt. Tegen het einde van het jaar is het mausoleum gesloten, het lichaam van Ho Chi Minh wordt dan naar Rusland gevlogen voor onderhoud. Arme “‘ome Ho”.

(Wikipedia) De vader van Ho Chi Minh was leraar en voedde zijn zoon zeer streng op in de confuciaanse leer. Dit betekende onder andere ijzeren discipline en hard studeren. In 1912 reisde Hồ op 20-jarige leeftijd als kokshulpje mee aan boord van een schip dat naar Amerika voer, waar hij een opleiding tot banketbakker volgde, en in verschillende restaurants werkte.

Wie was Ho Chi Minh?

De ongehuwde en kinderloze Ho Chi Minh was van eenvoudige komaf. Vrolijk glimlachend, wars van luxe en tierelantijnen vervulde hij eerst de functie van minister van Viëtnam en later werd hij benoemd tot president. Ho Chi Minh was de leider van de communistische partij en het communistische verzet tegen de Franse bezetters van Viëtnam en tegen de latere Amerikaanse bezetters. Hij is onder andere bekend van de `Ho Chi Minh route` waarlangs wapens en mensen gesmokkeld werden. Deze routes – en andere slimme tactieken van de Viëtcon- bezorgden de Amerikanen flinke hoofdpijn en ze zochten de “oplossing” in Agent Orange, een chemisch ontbladeringsmiddel dat later ook zwaar kankerverwekkend bleek.

Tijdens zijn presidentschap werd Ho Chi Minh als een god vereerd, en na zijn dood is dat er beslist niet minder op geworden. Deze verheerlijking paste echter niet bij Ho’s persoonlijkheid: hij was liever iemand die er een simpele levensstijl op na hield. Ook stond hij onder zijn vrienden bekend als een gematigd politicus en iemand met een hoge integriteit. In Nederland kreeg hij de bijnaam ‘Oom Ho’.

Overlijden
Ho stierf op 2 september 1969 op 79-jarige leeftijd. Zijn lichaam werd, tegen zijn wens, geplaatst in een mausoleum. Hij wilde zelf gecremeerd worden en zijn as verspreiden over drie Viëtnamese bergtoppen. Hij schreef: “Niet alleen is crematie goed vanuit het oogpunt van hygiëne, maar het bespaart ook landbouwgrond.”

Temple of Literature, leren als heilig doel

Fascinerend idee: een tempel gewijd aan de verering van studie, 940 jaar geleden gebouwd door keizer Ly Thanh Tong. Rustoord voor de topacademici in de stad. In 1484 vond zijn nazaat Le Thanh Tong dat zij die zich uitzonderlijk hadden onderscheiden in literatuur, dichtkunst of wiskunde, geeërd moesten worden. Dat gebeurde door alle namen te beitelen in grote stenen “menhirs”. Er zijn er nog 82 over. In het eigenlijke tempelgedeelte prijkt Confusius temidden van weelde, wierrook en offerandes. Leren als heilig doel.

Net afgestudeerd
Tot in de negentiende eeuw is dit de universiteit van Viëtnam is geweest. Nu is het een monument maar tijdens ons bezoek liepen er vele prachtig traditioneel geklede jongens en meisjes in groepjes rond. Studenten gekleed in toga en baret hadden net hun diploma gehaald en ze poseerden vaak en giechelend voor de vele toeristische fotografen. Een paar keer wordt er groepsgewijs geposeerd waarbij de baret het luchtruim in wordt gekeild. Sterretjes van de dag, genietend van de dag, omdat ze studeren.

Op rustiger momenten is de tempel een plaats waar studenten elkaar treffen om in alle rust te studeren. Studenten architectuur komen er schetsen of inspiratie op te doen.

Het waterpoppentheater

Poppenshow

Voor mensen met lange benen (zoals Bart en ik), kan het waterpoppentheater een ietwat benauwende ervaring zijn. De stoeltjes in het theater zijn niet berekend op onze lange westerse lijven. Maar desondanks is een bezoek aan het legendarische waterpoppenshow een bijzondere, alhoewel ietwat verwonderlijke, ervaring. Met de poppen worden historische gebeurtenissen uitgebeeld of scenes van het plattelandsleven. In het Kim Dong Theater is meerdere malen per dag -onder begeleiding van een live-bandje- een show van de meest populaire waterpoppengroep “Thang Long Waterpuppet.” Het klinkt soms nogal schel in onze ongeoefende barbaarse oren

De wereldberoemde Thang Long Waterpoppenshow is ontstaan doordat vroeger de rijstvelden onder water stonden en de dorpelingen elkaar vermaakten door in het diepe water te staan met poppen die op het water bewogen. Het lijkt alsof de poppen op het water bewegen, maar ze worden bediend door poppenspelers die achter een scherm verschuild zitten.

Old Quarter

Markt Old Quarter

Markt Old Quarter

‘The Old Quarter’ met haar vele kleine winkeltjes, restaurantjes en barretjes moet je bezoeken. De hoge, statige en koloniale huizen vormen de erfenis van jarenlange Franse overheersing. In het labyrint van nauwe straatjes wordt van alles verkocht. Hier slalommen elke dag duizenden scooters, fietsers en risjka’s langs de uitgestalde koopwaar. Elke straat heeft haar eigen ambacht: schoenmakers, kruideniers, kleermakers, goudsmeden, en ga zo maar door.

Zoals gezegd, keken we met open mond naar de volgeladen brommers er fietsen. Kleine ondernemers proberen zo veel mogelijk bagage of koopwaar mee te nemen en de beelden van volgepakte brommertjes waarop de bestuurder relaxed door het drukke verkeer scheurt, zullen op ons netvlies gebrand blijven staan.

Stapels dozen, aardewerk, grote zakken, verwarmingsketels, kerstbomen, grote rollen en zelfs levende have zoals kippen en ganzen worden vervoerd. Vaak zitten er meer dan twee mensen op een brommer of scooter, soms ook een heel gezin. Kind, peuter of baby? Een helm lijkt niet verplicht te zijn.

Hoi An

Tijdens onze rondreis bezochten wij vele mooie plaatsen. Maar een van de hoogtepunten is (met stip) Hoi An, waar je lekker op je gemak kunt fietsen en wandelen. En dat staat in schril contract met de hoofdstad!
Hoi An is bekend vanwege haar textielhandel. Kledij maken is al eeuwenlang een familietraditie én de kleding is ontzettend goedkoop. Zo lieten wij naar alle tevredenheid verschillende kledingstukken namaken in Yaly Couture, zie tekening hieronder.
Wij hebben het nog bescheiden gehouden, maar als je wil, kun je ook de wildste creaties uit je favoriete fantasie- of sci-fi-film laten reproduceren. Hoe ze het doen, weet ik niet. Maar afhankelijk van het ontwerp, kun je binnen 24 – 48 uur het kledingstuk passen waarna veelal nog verstelwerkzaamheden volgen. Dit alles is te danken aan een zekere mevrouw Quynh die meer dan 20 jaar geleden haar carrière is begonnen in een kleine marktkraam in Hoi An. Tegenwoordig heeft zij meer dan 300 kleermakers in dienst.

Over Karen Nijst

Als webontwikkelaar (Kahlo Websites Hapert) zit ik veel achter de computer. Maar tijdens de vrije uurtjes teken ik graag én zo vaak mogelijk. De laatste jaren steeds vaker op de IPAD Pro. Ik maak dan vaak gebruik van Iphone foto's, echter nooit met de bedoeling deze exact te kopiëren.
Ik vind het juist een uitdaging om te zoeken naar het beste kleurenpalet, compositie en uitsnedes. Ook combineer ik vaak verschillende taferelen. Daarnaast is het niet mijn voornaamste streven om mensen herkenbaar weer te geven (tenzij het een portret is natuurlijk). Ik wil gewoon een bepaalde sfeer zo goed mogelijk weergeven!

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Chat openen
Leuk dat je hier bent! Als je een vraag hebt, laat het weten!